Chatbot van Table Duck

Interview met de ontwikkelaars van de eerste chatbot voor drankbestellingen

De Nederlandse tech start-up Table Duck  en Gastrofix hebben onlangs voor opschudding gezorgd met de aankondiging dat ze bezig waren met de ontwikkeling van een nieuwe, op AI gebaseerde chatbot. De bot “Marc” kan het bestel- en betalingsproces in restaurants overnemen en zo het personeel ontlasten. Klinkt als een kleine sensatie, omdat de mogelijkheid van bots beperkt is tot eenvoudige functies zoals tafelreservering of het beantwoorden van vragen van klanten. We hebben met de twee oprichters gesproken.  

hogaFUTURE: Robbert en Mathijs, u hebt Table Duck opgericht in het najaar van 2017. Hoe is dit gebeurd?
Robbert Bregman: Ik had al enige tijd nagedacht over hoe de service in de gastronomie beter en vooral sneller te krijgen. In mijn hoofd was er in die tijd zoiets als een bestel-app voor muziekfestivals.
Mathijs Broeks: In die tijd was ik ooit bij SXSW South by Southwest, een grote technologieconferentie in Austin, Texas, en woonde ik een lezing bij over chatbots. Alle daar getoonde bots waren grappig, maar volledig ongeschikt voor commerciële doeleinden. Toch was ik gefascineerd door de mogelijkheden en nam ik ze mee naar huis als inspiratiebron. Toen ik Robbert erover vertelde, waren we het er snel over eens: Dit zou de ideale technologie kunnen zijn om Robberts idee te realiseren. Dus besloten we een bedrijf te starten. Dat was de geboorte van Table Duck.

Wat zou u nog meer ontwikkeld hebben als u niet “Marc” zou hebben?
Broeks: In ieder geval ook een chatbot! Maar dan waarschijnlijk voor klanten uit de verzekerings- en financiële sector, voor wie ik vandaag de dag nog steeds zorg met mijn tweede bedrijf.

In feite werken jullie nog steeds met z’n tweeën tegelijk in je “normale” baan. Hoe krijg je deze dubbele last onder één hoed?
Bregman: Ik zal zeggen. Ik werk nog steeds voor Unilever, waar ik nieuwe bedrijfsmodellen ontwikkel. Maar als Table Duck zo snel blijft gaan, zal ik waarschijnlijk op een gegeven moment stoppen met deze baan.
Broeks: Ik heb een klein internetbureau met een aantal vrij grote en bekende klanten. Hier kan ik elke dag nieuwe technieken uitproberen en verbeteren. Ik zie de dubbele belasting dan ook als positief, omdat ik in Job A veel kennis opdoet die ik kan bijdragen aan Job B.

Robbert Bregman erklärt die App Chatbot Table Duck

Robbert Bregman legt de tafel eend app uit.

Ondertussen bent u al vrij ver met de programmering van “Marc” en zal u de huidige voorwaarden in maart op de beurs Internorga in Hamburg voor het eerst aan het publiek presenteren. Wat ontbreekt er nog voor de uiteindelijke rijpheid op de markt?Broeks: Zeker inschepen bij nieuwe klanten. Op dit moment is dit slechts handmatig werk, dat we zo snel mogelijk moeten automatiseren.
Bregman: Beter Duits! Noch Mathijs, noch ik zijn moedertaalsprekers, wat vaak een uitdaging is bij het programmeren van de Duitse Chatbot-versie. Gelukkig krijgen we actieve steun van mensen uit Duitsland, waaronder de mensen van Gastrofix.

Veel media hebben de afgelopen dagen over u en uw chatbot bericht. Was u verrast?
Bregman: Misschien uit de veelheid aan berichten. Maar natuurlijk hoopten we heimelijk op een brede respons, want we hebben toch iets heel interessants en nieuws ontwikkeld. De vele positieve reacties tonen aan dat we op de goede weg zijn. Ook al is er nog veel te doen.

Waar komt volgens u de grote belangstelling vandaan?
Broeks: Enerzijds omdat nog niemand de mogelijkheden van bots zo ver heeft onderzocht als wij. Dat gasten bestellen en betalen via Facebook Messenger is echt nieuw.
Bregman:Anderzijds wordt het steeds moeilijker om goed personeel te vinden. Dit probleem kan met de modernste techniek worden verholpen, als het niet wordt opgelost. Steeds meer horeca-exploitanten herkennen dit en staan steeds meer open voor nieuwe instrumenten.

Zijn er voor het eerst vragen gesteld?
Broeks: Ja, bedrijven uit Duitsland, Nederland en zelfs de VS hebben contact met ons opgenomen die “Marc” willen gebruiken. Geweldig!

Waar denkt u dat “Marc” meer succes zal hebben: in Duitsland of Nederland?
Bregman: Ik denk in Duitsland. Simpelweg omdat het een veel grotere markt is en Gastrofix daar een bekende speler is. En tot slot is de aansluiting op de kassa de belangrijkste voorwaarde voor het soepel functioneren van “Marc”.
Broeks: Ik denk eerder dat de Nederlandse markt meer potentie heeft. Dit heeft ook te maken met het feit dat mobiele betaling daar al veel vaker voorkomt. Maar als we ons richten op de juiste doelgroepen in Duitsland, zullen we ook hier succesvol zijn.

Bent u soms bang dat “Marc” u zal ontgroeien als het gaat om intelligentie?
Broeks: Nee, in ieder geval niet op korte termijn. De manier waarop Kunstmatige Intelligentie werkt vereist nog steeds te veel menselijke input. Maar zodra de AI echt zelf kan leren zonder menselijke tussenkomst, hebben we allemaal een probleem.
Bregman (lacht): Dat zou best cool zijn. Op dit moment is “Marc” nog een klein kind dat veel moet leren.

Wat zijn de volgende stappen en waar zie je elkaar over vijf jaar?
Bregman: We moeten het begrip van de chatbot nu verder verbeteren. Ons doel is dat “Marc” de gasten van binnenuit kent en hen intelligente aanbevelingen geeft. Zodat hij zijn baas, d.w.z. de gastronomie-exploitant, veel plezier geeft in de vorm van extra verkoop. Ik denk dat we over vijf jaar een stuk dichterbij komen.

Mathijs Brooks und Robbert Bergman von Table Duck

Mathijs Broeks (l.)  en Robbert Bregman

Mathijs Broeks (37) is een van de twee oprichters van Table Duck en technisch directeur van de jonge start-up. Als hij pas tot diep in de nacht aan nieuwe technologieën sleutelt, brengt hij de rest van zijn tijd bij voorkeur door met zijn vrouw en drie dochters. De medeoprichter en directeur is Robbert Bregman. De 33-jarige houdt van snelheid en gaat na het werk graag met zijn kart de baan op. De twee zijn al ongeveer vijf jaar samen. Op dat moment ontmoetten ze elkaar bij een wederzijdse klant.

Table Duck & Gastrofix op de Internorga

Overigens: Leer Chatbot “Marc” persoonlijk kennen op Internorga 2019. Wij verheugen ons op uw bezoek in hal B4.OG, stand 403.

Countdown:

0Dagen0Uren