Boisson vide messager Table Canard de table

Interview avec les développeurs des premiers chatbots pour les commandes de boissons

Avec le annonce pour le développement d’un nouveau chatbot, la start-up technologique néerlandaise Table Duck et Gastrofix récemment pour la sensation. Le bot appelé « Marc » pourra prendre en charge le processus de commande et de paiement dans les restaurants et ainsi soulager le personnel. Cela semble une petite sensation, car la capacité des robots est limitée à de simples fonctions comme la réservation d’une table ou la réponse aux questions des clients. Nous avons parlé aux deux fondateurs. 

hogaFUTURE: Robbert et Mathijs, vous avez fondé Table Duck en automne 2017. Comment cela s’est-il produit?
Robbert Bregman: J’ai réfléchi pendant un certain temps à la façon d’obtenir le service dans la gastronomie mieux et plus vite. Dans ma tête, il y avait encore quelque chose comme une application de commande pour les festivals de musique qui bourdonnaient à l’époque.
Mathijs Broeks: A l’époque, j’étais à SXSW South by Southwest, une grande conférence technologique à Austin Texas, et j’ai assisté à une conférence sur les chatbots. Tous les robots qui y étaient montrés étaient drôles, mais complètement inadaptés à des fins commerciales. Néanmoins, j’ai été fasciné par les possibilités et je les ai ramenées à la maison pour m’en inspirer. Quand j’en ai parlé à Robbert, nous avons rapidement convenu que c’était peut-être la technologie idéale pour réaliser l’idée de Robbert. Nous avons donc décidé de créer une entreprise. C’est la naissance de Table Duck.

Qu’est-ce que vous auriez développé d’autre sinon « Marc »?
Broeks: En tout cas aussi un chatbot ! Mais probablement aussi pour les clients du secteur de l’assurance et de la finance, dont je m’occupais jusqu’à aujourd’hui avec ma deuxième société.

En fait, vous travaillez toujours en parallèle dans vos travaux « normaux ». Comment obtenir cette double charge sous un seul chapeau?
Bregman: Right. Je travaille toujours pour Unilever où je développe de nouveaux modèles d’affaires. Mais si Table Duck continue à aller si vite, je quitterai probablement ce travail à un moment donné.
Broeks: Je dirige une petite agence internet avec quelques clients assez grands et bien connus. Ici, je peux essayer et améliorer de nouvelles techniques chaque jour. Je vois le double fardeau comme positif parce que j’acquiers beaucoup de connaissances dans l’emploi A que je peux contribuer à l’emploi B.

Robbert Bregman erklärt die App Chatbot Table Duck

Robbert Bregman explique l’application canard de table.

En attendant vous êtes déjà bien loin avec la programmation de « Marc » et présenterez les conditions actuelles en mars sur le salon Internorga à Hambourg pour la première fois au public. Que manque-t-il encore pour la maturité finale du marché?
Broeks: Intégration définitive pour les nouveaux clients. Pour l’instant, il ne s’agit que d’un travail manuel, que nous devons automatiser le plus rapidement possible.
Bregman: Besseres Deutsch! Ni Mathijs ni moi ne sommes des locuteurs natifs, ce qui est souvent un défi lors de la programmation de la version allemande de Chatbot. Heureusement, nous recevons le soutien actif de personnes d’Allemagne, y compris les gens de Gastrofix.

De nombreux médias ont parlé de vous et de votre chatbot ces derniers jours. Vous avez été surpris?
Bregman: Peut-être à cause de la multitude de messages. Mais bien sûr, nous espérions secrètement une réponse large, après tout, nous avons développé quelque chose de vraiment intéressant et nouveau. Les nombreuses réactions positives nous montrent que nous sommes sur la bonne voie. Même s’il y a encore beaucoup à faire.

D’où pensez-vous que vient le grand intérêt?
Broeks: D’une part parce que personne n’a encore exploré les possibilités des robots aussi loin que nous. Que les invités commandent et paient via Facebook Messenger est vraiment nouveau.
Bregman: D’un autre côté, il devient de plus en plus difficile de trouver du bon personnel. Ce problème peut être atténué, s’il n’est pas résolu, grâce à une technologie de pointe. De plus en plus d’opérateurs gastronomiques le reconnaissent et s’ouvrent à de nouveaux outils.

Y a-t-il eu des enquêtes initiales?
Broeks: Oui, des entreprises d’Allemagne, des Pays-Bas et même des Etats-Unis nous ont contactés pour utiliser « Marc ». Génial!

Où pensez-vous que « Marc » aura plus de succès : en Allemagne ou aux Pays-Bas?
Bregman: Je pense qu’en Allemagne. Tout simplement parce qu’il s’agit d’un marché beaucoup plus vaste et que Gastrofix y est un acteur bien connu. Enfin, la connexion à la caisse enregistreuse est la condition préalable la plus importante pour le bon fonctionnement de « Marc ».
Broeks: Je pense plutôt que le marché néerlandais a plus de potentiel. Cela s’explique aussi par le fait que le paiement mobile y est déjà beaucoup plus répandu. Mais si nous nous adressons aux bons groupes cibles en Allemagne, nous y parviendrons également.

Avez-vous parfois peur que « Marc » ne vous dépasse en matière d’intelligence?
Broeks: Non, du moins pas à court préavis. Le fonctionnement de l’intelligence artificielle nécessite encore trop d’intervention humaine. Mais dès que l’IA peut vraiment apprendre par elle-même sans intervention humaine, nous avons tous un problème.
Bregman (laughing): Ce serait plutôt cool. En ce moment « Marc » est encore un petit enfant qui a beaucoup à apprendre.

Quelles sont les prochaines étapes et où vous voyez-vous dans cinq ans?
Bregman: Nous devons améliorer encore la compréhension du chatbot dès maintenant. Notre but est que « Marc » connaisse les clients à fond et leur donne des recommandations intelligentes. Pour qu’il donne beaucoup de plaisir à son patron, c’est-à-dire l’opérateur gastronomique, sous la forme de ventes supplémentaires. Je pense que dans cinq ans, nous serons beaucoup plus proches.

Mathijs Brooks und Robbert Bergman von Table Duck

Mathijs Broeks (l.) et Robbert Bregman

Mathijs Broeks (37) est l’un des deux fondateurs de Table Duck et directeur technique de la jeune start-up. Lorsqu’il ne bricole pas avec les nouvelles technologies avant tard dans la nuit, il préfère passer le reste de son temps avec sa femme et ses trois filles. Son co-fondateur et directeur général est Robbert Bregman. Agé de 33 ans, il adore la vitesse et aime sortir sur la piste de course avec son kart après le travail. Les deux sont ensemble depuis environ cinq ans. À l’époque, ils se sont rencontrés chez un client commun.